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睡眠時無呼吸症候群

重大な事故の原因ともなりうる睡眠時無呼吸症候群やひどいいびきは、生活習慣病と深い関連があります。いびきのあとに呼吸が止まるようなときには無呼吸症を疑い、早めの受診が必要です。

眠時無呼吸症候群とは

いびきがうるさいといわれたことはありませんか。毎夜の大いびきは十分な眠りが得られていない黄信号です。いびきをかくのは、鼻からのどへと続く上気道で空気の流れがじゃまされるからです。扁桃が大きい人、太った人、首が短くて太い人、あごが小さい人に多いといわれています。これは上気道が狭いうえ、睡眠中はのどの筋肉や舌が弛緩して下がるためです。これが進行して完全に上気道がふさがれてしまうと、「睡眠時無呼吸症候群(SAS:Sleep Apnea Syndrome)」になります。

無呼吸とは、10秒以上呼吸が止まってしまうことをいいます。睡眠中に、この無呼吸が1時間に5回以上、または7時間の睡眠中に30回以上ある状態を、睡眠時無呼吸症候群といいます。

厚生省では睡眠1時間あたりの低呼吸数が20回以上おこる場合では、5年後の生存は84%(5年後の死亡率は16%)と報告しています。

その原因は…?

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睡眠時無呼吸症候群やひどいいびきは、生活習慣病と深い関連があります。扁桃肥大(へんとうひだい)は、その原因の約30%程度を占めています。子どもでは扁桃肥大がいびきや睡眠時無呼吸の主原因ですが、大人でも扁桃肥大が原因でいびき、睡眠時無呼吸となることがあります。

いびきや睡眠時無呼吸が、肥満と関係することはよく知られています。しかし、肥満でなくてもいびき、睡眠時無呼吸の人がいます。いびきや睡眠時無呼吸には、肥満、アルコールの飲用、扁桃が大きい、上向きでの睡眠、下あごが小さい、加齢、鼻づまりなどの要因が関与しています。

アルコール摂取は、寝つきをよくしますが、筋弛緩作用のために気道が狭くなり、睡眠時の呼吸障害をもたらします。さらに気道を狭くする要因として、前述したように肥満があげられます。肥満では外側に向かって太るだけでなく、内側(とくに舌根部)にも脂肪がつくため、気道が狭くなります。

睡眠時の無呼吸は40代から増加してきます。これは、高齢になるほど気道周囲の筋力や組織の弾力性が低下して気道がつぶれやすくなるからです。

いびきや睡眠時無呼吸症候群は、こうした原因が単独または複合して、気道が極端に狭くなり、必要な換気が確保できなくなることで起こります。

症状の現れ方

睡眠時無呼吸症候群の症状としては、いびきと無呼吸がまずあげられます。覚醒している時には、気道周囲の筋肉の緊張が保たれており、無呼吸になることはありませんが、眠ってしまうと緊張がなくなり、気道が閉塞して無呼吸になってしまうのです。換気ができなくなるため、寝息すら聞こえなくなります。

しかし、布団の下では、狭くなった気道を通して呼吸しようとするため、間断なく呼吸努力が続けられます。換気しなければ酸素が足りなくなり、死んでしまうからです。そのうち、低酸素状態で苦しくなると覚醒反応が起こります。覚醒すると、気道周囲の筋肉の緊張がもどるので呼吸が再開します。その換気の際にいびき音が発せられます。

無呼吸の時に、センサーを使って努力呼吸を測定すると、覚醒時の5〜10倍以上にもなっています。言い換えると、運動しながら寝ているようなものです。

このため、睡眠時無呼吸症候群の患者様は寝汗をかきます。また、口呼吸をするため、起床時に口内はからからに乾燥してしまいます。その結果、起床時に疲労感を覚えます。さらに、頻回に覚醒反応が起こると睡眠障害となるため、起床時の頭重感、日中の眠気などが出てきます。

このような呼吸障害が長期にわたり、無呼吸によるストレスのために交感神経緊張状態が長く続くと、高血圧や心疾患を合併する危険性が高くなります。また、眠気による交通事故率の増加や、近年話題になった新幹線運転中の居眠りのような重大な事故の原因にもなります。

検査と診断

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確定診断には、睡眠ポリグラフ検査が必要です。これは、寝ている時の脳波、呼吸運動、動脈血の酸素飽和度、体位、心電図などを記録解析するものです。

ただ、この検査は現在のところ、全国どこでもできるものではありません。そこで簡易的に、寝ている際の呼吸運動、酸素飽和度、睡眠体位、いびき音を記録できる装置で診断することもあります。ただし、この装置だけでは十分な診断ができないことがあるため、時期をみて専門施設でポリグラフ検査を受けてください。

治療の方法

睡眠時無呼吸症候群には前記のさまざまな原因があるので、個々に応じた治療が必要です。代表的な治療法としては、減量、扁桃の手術、鼻の手術、鼻からマスクで空気を流すシーパップ(CPAP)、眠る時にマウスピースを装着するなどの方法があります。

いびきのあとに呼吸が止まるようなときには無呼吸症を疑い、早めの受診が必要です。

睡眠時無呼吸チェックリスト

  • 毎晩、大きな激しいいびきをかきますか?
  • 睡眠中に、「呼吸が苦しそうだ」あるいは「呼吸が止まっている」と指摘されたことがありますか?
  • 朝起きたとき、疲れが残り頭がスッキリしないことがありますか?
  • 朝起きたとき頭痛がしますか?
  • 昼間、我慢できないほど眠くなることがありますか?
  • 肥満の傾向はありますか?

 

(参考ホームページ)

  • http://health.goo.ne.jp/medical/search/10F30500.html
  • http://www.newlife.co.jp/health56.html
  • http://ibiki.net/
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